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Nouveau test de missile de la Corée du Nord : comment Kim met en garde Biden

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Plus qu’une démonstration de force, il s’agissait d’un avertissement presque confidentiel. En effet, si Kim Jong Un avait voulu attaquer de front l’administration américaine, il n’aurait certainement pas choisi de lancer quelques missiles à courte portée, probablement deux bateaux de croisière qui ont suivi une trajectoire guidée. Mais surtout, il n’aurait pas opté pour une activité militaire “régulière”, c’est-à-dire non couverte par les sanctions internationales prévues par les résolutions des Nations unies. Le dernier essai nord-coréen, le premier de l’ère Biden, a donc une signification très particulière.

Aussi parce que personne en Corée du Nord n’a fait de commentaires officiels sur le lancement. Les médias, qui ont l’habitude de vanter les mérites de l’appareil militaire national, ne l’ont pas fait, pas plus que les hauts responsables du gouvernement, toujours prêts à célébrer chaque développement de guerre pour montrer au monde entier la puissance du pays. Au contraire, d’après les premières reconstitutions, il semblerait que les missiles tirés par Pyongyang n’aient pas été détectés en temps réel, même par les services de renseignement étrangers, traditionnellement très attentifs à surveiller chaque mouvement des Nord-Coréens.

Le signal de Kim

Kim a “tiré”, mais cette fois, il a donné la sensation de vouloir le faire davantage pour attirer l’attention des États-Unis que pour les menacer. Attention toutefois, car le signal du leader nord-coréen est bien plus complexe que certains voudraient le faire croire. La Maison Blanche, du moins à en juger par la ligne officielle, a peut-être mal compris l’affaire.

Business as usual“, se répètent les officiels américains. “Nous avons appris que peu de choses ont changé“, a déclaré M. Biden lors d’une rencontre avec des journalistes dans l’Ohio. “La Corée du Nord a l’habitude de tester différents systèmes de missiles. Nous ne répondons pas à toutes sortes de tests“, a ajouté un haut responsable de l’administration américaine. Washington a choisi de minimiser l’incident. Les États-Unis ne considèrent apparemment pas l’essai nord-coréen comme une menace, mais plutôt comme une réponse traditionnelle aux circonstances diplomatiques habituelles.

Lesquelles ? Le test est intervenu presque en même temps que la dernière phase du processus de révision de la politique américaine à l’égard de Pyongyang engagé par M. Biden. Dans les prochains jours, les conseillers à la sécurité nationale des États-Unis, du Japon et de la Corée du Sud devraient se réunir à Washington pour discuter de la nouvelle approche à adopter à l’égard des Nord-Coréens, afin de coordonner une ligne de conduite multilatérale commune. Les lancements ont également eu lieu peu après une visite en Corée du Sud du secrétaire d’État américain, Antony Blinken, et du secrétaire à la défense, Lloyd Austin. En bref, si l’on combine les deux points, et si l’on considère également les récentes manœuvres conjointes menées par Washington et Séoul, selon certains experts, le geste de Kim ne serait rien de plus qu’une réponse modérée à ce qui se passe dans le pays. Donc, les affaires comme d’habitude ?

L’ancre chinoise

Pas tout à fait. Kim a lancé un signal très précis, mais tous les acteurs impliqués dans la question coréenne ne l’ont peut-être pas interprété correctement. Les États-Unis ont préféré se convaincre que l’essai de Pyongyang était une riposte nord-coréenne classique. Une façon de dire : “Nous y sommes aussi“. En réalité, la situation peut être un peu plus complexe. Ne serait-ce que parce que le premier essai de l’ère Biden a eu lieu à proximité d’un échange de messages – par l’intermédiaire de diplomates désignés – entre Kim Jong Un et Xi Jinping.

La Corée du Nord et la Chine ont promis de travailler ensemble et de faire preuve d’une plus grande solidarité sur une série de questions non précisées. Pékin, sentant que la péninsule coréenne pourrait être le talon d’Achille de Biden, s’est replongé dans l’affaire avec l’intention de prendre la barre des futures négociations sur la dénucléarisation de Pyongyang. Il y aura bientôt une confrontation entre les États-Unis, la Chine, le Japon, la Corée du Sud et la Russie, et la Maison Blanche pense qu’en jouant le jeu, un scénario capable de satisfaire tous les acteurs autour de la table peut émerger d’une manière ou d’une autre.

Il y a cependant deux points à considérer. Tout d’abord, il n’est pas encore clair où Washington veut aller. Si l’on admet qu’il est pratiquement impossible d’obtenir la dénucléarisation complète de la Corée du Nord, les alternatives sur la table semblent être au nombre de deux : laisser l'”autre Corée” rejoindre le club des puissances atomiques, ou accorder quelque chose à Kim (assouplissement des sanctions, aides économiques diverses) en échange, au moins, d’une dénucléarisation partielle. Sommes-nous sûrs que Biden peut accepter l’une de ces deux options ? C’est pourquoi plus d’un haut fonctionnaire de Pyongyang pense – légitimement de son propre point de vue – que l’Amérique tente de piéger Kim.

L’autre axe porte sur le rôle de la Chine. L’aile de Pékin est suffisamment grande pour offrir au gouvernement nord-coréen toutes sortes de protections. Le leader nord-coréen en est bien conscient. Et c’est pourquoi, au lieu de s’aventurer sur des voies inexplorées en négociant avec Biden, Pyongyang pourrait renforcer l’axe avec le Dragon.

C’est peut-être une coïncidence, mais ces dernières semaines, la Corée du Nord a repris l’expansion de son arsenal nucléaire et relancé plusieurs projets d’infrastructure. Les médias d’État ont donné des nouvelles de la nouvelle construction de 10 000 appartements au cœur de Pyongyang : la première phase d’un projet qui, d’ici à cinq ans, devrait enrichir la capitale nord-coréenne de 50 000 logements. “Rien n’est plus utile, honorable et heureux que de consacrer sans hésitation notre sueur et notre passion à la construction d’une rue idéale”, aurait déclaré Kim, selon l’agence Kcna. Peut-être avec le soutien direct – pas seulement économique – de Pékin.

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