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Iran / Israël : une guerre de sabotage

Iran vs Israël
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“Je ne permettrai jamais à l’Iran d’obtenir une capacité nucléaire pour réaliser son objectif d’éliminer Israël.” Le commentaire de Benjamin Netanyahu après l’accident survenu dans la centrale nucléaire de Natanz, en Iran, semble être la confirmation de ce que l’on soupçonnait ces derniers jours : il y aurait la main du Mossad derrière l’explosion qui a frappé le site iranien immédiatement après le démarrage des nouvelles centrifugeuses. Pour Téhéran, le soupçon est devenu une certitude presque immédiatement. Les responsables iraniens ont immédiatement parlé d’une attaque terroriste et beaucoup ont pointé du doigt Israël, coupable, selon la République islamique, de vouloir saboter non seulement le programme nucléaire du pays mais aussi les négociations qui se déroulent ces jours-ci avec Washington pour le retour des États-Unis dans l’accord nucléaire.

L’explosion de la centrale de Natanz

Aucune confirmation explicite ne pourra jamais venir d’Israël. Mais ce qui se passe dans l’État juif en ces heures montre qu’il est très plausible que les services secrets israéliens soient derrière l’explosion de Natanz. Tout d’abord parce que personne ne nie ouvertement l’implication d’Israël. Il s’agit là aussi d’une stratégie : ne pas confirmer ni infirmer revient à laisser une aura de mystère qui aide à percevoir le pays comme une puissance capable de frapper partout. Mais par rapport aux années précédentes, où tout se passait dans le plus grand silence et où ce sont surtout les journalistes qui fournissaient le tableau de la situation, aujourd’hui c’est le gouvernement qui intervient directement.

Netanyahu, avec ces mots, a certifié l’idée d’un sabotage israélien. Le ministre de la Défense, Benny Gantz, a même demandé l’ouverture d’une enquête sur les rumeurs qui ont circulé dans les médias au sujet de l’attaque présumée. “Nous ne pouvons pas fonctionner lorsque le monde entier babille“, a déclaré M. Ganz à l’agence Efe, qualifiant d’inacceptables “ces clins d’œil et ces histoires provenant de sources occidentales“. L’idée n’est donc pas de nier l’implication d’Israël et du Mossad, mais de dénoncer la fuite. Ce qui équivaut à un aveu de culpabilité. Et même l’ancien chef du renseignement a parlé ouvertement d’une hypothèse de sabotage. Et il est difficile pour l’ancien chef des services de parler sans confirmation de ce qui s’est passé à Natanz.

L’étendue des dégâts n’est pas encore particulièrement claire. Des sources du renseignement citées par le New York Times parlent d’une panne qui aurait même retardé le programme nucléaire de neuf mois. Téhéran minimise, mais jure de se venger. Et le responsable du programme nucléaire civil iranien, Ali Akbar Salehi, a déclaré que l’enrichissement se poursuivait malgré tous les dégâts subis par l’usine. Mais il est clair que le coup porté à l’Iran, au moins en termes d’image, est très lourd. En fait, ce n’est pas n’importe quel site du programme atomique de Téhéran qui a été touché, mais son cœur battant. Un cœur sombre, au centre de l’Iran, où les yeux d’Israël et des États-Unis sont depuis longtemps rivés (qui nient cette fois toute implication dans les sabotages). Et Fereydoon Abbasi Davani lui-même, ancien chef de l’Organisation iranienne de l’énergie atomique, a confirmé à la télévision d’État que “d’un point de vue technique, le plan de l’ennemi était assez beau”, probablement étudié pendant de nombreuses années. Et il est possible que la cyber-attaque soit l’œuvre de la désormais bien connue Unité 8200 israélienne.

Natanz, le cœur atomique de l’Iran

L’histoire de Natanz commence en 2002 et, à partir de ce moment, Israël a toujours observé avec beaucoup d’attention et de crainte ce qui se passait dans les entrailles de la terre. Le site, d’une superficie d’environ 100 000 kilomètres carrés, se trouve à environ dix mètres sous terre, certaines parties étant encore plus profondes. En 2004, le toit du site a été recouvert d’une nouvelle couche de béton armé et de 22 mètres de terre. Un énorme bunker atomique que l’Iran a construit pour faire avancer son programme nucléaire et se protéger de toute attaque américaine ou israélienne.

Déjà en 2009, un premier rapport de l’AIE estimait à plus de 3900 le nombre de centrifugeuses actives. Un chiffre qui a alarmé Israël et les États-Unis, au point de lancer une cyberattaque dévastatrice avec le tristement célèbre virus Stuxnet. Le coup cybernétique a été fatal : des centaines de centrifugeuses sont devenues inutilisables et l’Iran a été contraint d’acquérir de nouveaux éléments qui ont retardé de plusieurs années le développement du programme. L’accord de 2015 engageait l’Iran à mettre fin à l’enrichissement nucléaire sur le site. Mais la sortie des États-Unis a renversé la situation. Les soupçons d’Israël ne se sont jamais apaisés, et les craintes d’une utilisation du site nucléaire ont suscité des alarmes tant à Washington qu’au siège israélien.

Ces craintes ont été suivies d’un incident mystérieux : le 2 juillet 2020, une étrange explosion a frappé le bâtiment, détruisant une partie extérieure. Les autorités iraniennes ont tenté de minimiser la situation, mais la succession d’incendies et d’explosions étranges sur des sites liés au programme nucléaire et de missiles de l’Iran suggère une inquiétante chaîne de sabotage. Au début, il semblait difficile pour le gouvernement et les Pasdarans d’admettre qu’ils étaient frappés par des forces extérieures et encore moins par des ennemis intérieurs. Cela revenait à admettre l’existence d’un problème. Mais le nombre d’épisodes combiné à la concomitance avec les négociations secrètes sur le nucléaire iranien ne laissait guère de place au doute. Comme ce fut le cas lors du dernier raid contre l’usine.

De la mer à l’énergie nucléaire

Celle entre l’Iran et Israël semble être une véritable escalade où tous les coups sont permis. Depuis l’été 2020, entre incendies, explosions et meurtres, la tension entre les deux pays a presque dépassé les niveaux gardés. Et le dernier attentat de Natanz (qui ne coïncide pas par hasard avec l’arrivée du chef du Pentagone à Jérusalem) marque une nouvelle élévation du niveau de défi entre les deux Etats.

Une attaque qui n’est pas un épisode isolé. Ces dernières semaines, l’escalade de la tension entre l’Iran et Israël a eu lieu principalement en mer, avec une série d’incidents qui ont longtemps mis en garde contre le danger du duel qui a explosé ces derniers mois. Ces dernières années, Israël a frappé à plusieurs reprises des navires marchands iraniens à destination de la Syrie. Et le mois dernier, quelques jours avant l’attaque de Natanz, des commandos israéliens ont frappé – probablement avec une mine magnétique – le Mv Saviz, un cargo utilisé par les Pasdarans comme navire-mère pour leurs opérations au Yémen et en mer Rouge. Une attaque qui ressemble beaucoup aux opérations de sabotage menées par Shayetet 13, et qui intervient après que deux navires israéliens aient été frappés par d’étranges explosions alors qu’ils naviguaient en mer d’Oman et dans le golfe Persique. Des coups chirurgicaux mais précis qui représentent à chaque fois un signal : de dangereux avertissements d’escalade qui risquent d’embraser les mers autour de la péninsule arabique et confirment le risque d’une guerre à grande échelle qui implique également le front maritime.

L’escalade affecte les négociations

L’escalade des tensions entre l’Iran et Israël intervient au moment où les États-Unis peinent à réintégrer l’accord sur leur programme nucléaire après la sortie de Donald Trump. Les négociations sont loin d’être faciles : l’Iran semble affaibli par les sanctions et la pandémie de coronavirus, mais les mesures prises par les États-Unis ces dernières années ont érigé un véritable mur entre Téhéran et Washington. La sortie de Trump a sans doute laissé entrevoir la vitesse à laquelle les États-Unis peuvent se retirer d’un traité. Et cela implique beaucoup moins de confiance de la part des rivaux. D’autre part, les États-Unis ne peuvent pas céder aux exigences de l’Iran, non seulement parce que Téhéran a montré qu’il disposait d’une capacité militaire et technologique particulièrement importante, mais aussi parce qu’Israël n’acceptera jamais un accord sans garanties absolues sur la fin de tout programme atomique en Iran. Et l’alliance avec l’État juif compte beaucoup pour l’Amérique.

Il est certain que les attaques israéliennes ne facilitent pas les négociations qui se déroulent à Vienne et ailleurs. Mais Téhéran ne semble pas avoir l’intention, pour le moment, de rompre l’accord. En signant le partenariat stratégique avec la Chine, la République islamique a obtenu de l’oxygène pour ses coffres mais aussi la demande d’éviter une nouvelle escalade. Et, comme l’a expliqué à Adnkronos le professeur Meir Litvak de l’université de Tel Aviv, l’impression est que l’Iran “essaie d’accumuler des arguments de négociation pour les négociations de Vienne, de sorte que sa plus grande concession soit de revenir au PCCC tel qu’il était auparavant, sans faire d’autres concessions aux 5+1“.

Tout le monde s’attend à une vengeance : mais il semble peu probable que l’attaque soit telle que les États-Unis se retirent des négociations. Et le fait que les États-Unis aient nié toute implication semble être un signe supplémentaire de l’irritation de la Maison Blanche face à ce qui se passe au Moyen-Orient, mais aussi de l’arme de négociation que Téhéran a en main : si elle ne franchit pas les “lignes rouges“, la République islamique peut conclure l’accord et se montrer victime d’une escalade.

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